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Jouez avec une machine volante en bambou qui s’élève dans l’air comme un oiseau

Vous aimez les avions en papier ? Vous allez adorer l’ornithoptère Martha 🕊

Un ornithoptère est une machine volante qui utilise le mouvement des ailes pour voler, tout comme un véritable oiseau. Déjà au Moyen Âge, certains, fascinés par le rêve d’Icare de voler comme un oiseau, s’essayèrent au vol ailé. Archytas de Tarente (-428-347), venant d’Italie, inventa une colombe mécanique qu’il ne parvint jamais à faire décoller du sol. Plus tard, Roger Bacon (1214-1294) écrivit que l’homme pourrait voler avec une machine battant des ailes, qu’il appela « ornithoptère ». Au xve siècle, Léonard de Vinci tenta lui aussi de trouver comment voler. Il inventa ainsi une machine pouvant s’élever ; il était convaincu qu’il fallait prendre modèle sur les oiseaux. Toutefois, sa recherche et son ornithoptère s’arrêtèrent aux croquis. Les premiers ornithoptères fonctionnels et sans homme ont été construits en France par Gustave Trouvé en 1870, qui inventa une machine volante pouvant se déplacer sur une distance de 70 mètres. Malheureusement, encore aujourd’hui, les ingénieurs ont du mal à faire décoller un homme en ornithoptère. Néanmoins, la technique et les matériaux permettent de construire et faire voler des modèles réduits, même de mini drones de quelques grammes.

Nommé du dernier pigeon migrateur, Martha, décédée en captivité au zoo de Cincinnati en 1914, le Flying Martha Ornithopter est un simple jouet mécanique alimenté par un élastique. Il s’agit d’un projet réalisé par le studio de design Haptic Lab.

Comment fonctionne le Flying Martha Ornithopter ?

Pour que le Flying Martha Ornithopter prenne son envol, il suffit simplement de relâcher l’oiseau doucement comme un avion en papier. À l’instar d’un avion, le mouvement vers l’avant de l’ornithoptère permet aux ailes battantes de dévier l’air vers le bas, ce qui produit une élévation. Aucune batterie n’est nécessaire. Aucun pliage d’expert non plus.

Et le mieux dans tout ça est que, vu que Martha est fait main, vous pouvez, comme un grand pilote, maîtriser vous-même tous les aspects de son vol. Tournez la queue de Martha vers la droite ou vers la gauche, jetez-la avec les ailes en haut ou en bas, tournez la bande élastique dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans son sens contraire, chaque petite modification entraînera un vol différent pour Martha. En plus d’un objet design et beau, il est aussi un jeu qui encourage une certaine réflexion et apprentissage du vol.

Un objet design et beau, mais aussi un jeu de réflexion

Martha est fabriqué à la main par Haptic Lab. Le cadre en bambou est solide mais flexible (le bambou a une résistance à la traction plus élevée que la plupart des aciers) et est façonné en utilisant uniquement la chaleur d’une flamme de bougie. Les ailes et la queue sont fabriquées à partir de papier mûrier, utilisé dans la farication de cerf-volant traditionnel pendant des siècles. La pulpe de mûrier a des fibres très longues rendant le papier extrêmement résistant aux déchirures pour son poids. Et contrairement aux ailes en plastique d’autres ornithoptères de jouets, les ailes de mûrier de Martha font un bruit agréable en battant.

Fidèle à morphologie d’un oiseau, l’envergure de Martha est de 40cm. Pesant seulement 12,5 grammes, autant qu’une seule pile AAA. Par comparaison, un ornithoptère en plastique de taille similaire pèse plus de 19g. En attendant le financement, Haptic Lab prévoit même de supprimer quelques dixièmes supplémentaires d’once avec des bandes de caoutchouc sur mesure.

Actuellement, le Flying Martha Ornithopter est en campagne de financement sur Kickstarter. Vous pouvez encore participer en achetant votre propre Martha pour $42. Plus tard, il coûtera $48. Des éditions spéciales dessinées par des artistes sont à prévoir.

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