Artiste basé à Cape Town, Philip Barlow dépeint des scènes abstraites des paysages urbains la nuit, brouillant le focus des réverbères et des phares de voitures comme l’objectif d’un appareil photo cherche à faire lorsqu’il fait le point sur les lumières multicolores d’une ville ; ou quand nous sommes bourrés au petit matin.

À première vue, vous pourriez penser que le portfolio de Philip Barlow, est rempli de photographies de nuit stylisées. Cependant, un examen plus attentif révèle que son travail est en fait réalisé en peinture à l’huile. La série incroyable de l’artiste, simplement intitulée Night, comprend une collection de scènes de villes «floues» recouvertes de fleurs colorées et de confettis de néons.

En photographie, cet effet est appelé bokeh. Il se produit lorsqu’une partie de la scène se trouve hors de la profondeur de champ et que l’objectif de la caméra capte des points de lumière hors du foyer. Les arrière-plans de lumière tourbillonnants et les formes colorées qui en résultent donnent lieu à des images oniriques qui aident à attirer l’attention sur le sujet principal. Dans le cas des œuvres de Barlow, l’artiste peint des scènes nocturnes avec des bâtiments flous, des voitures brumeuses et des piétons aux silhouettes abstraites. Cependant, à la place d’un objet conventionnel comme sujet principal, Barlow célèbre plutôt la « lumière ». Il explique: « Les figures dans le paysage servent de support et de réflecteur à la lumière qui tombe sur elles. Baignés dans la luminosité, j’espère qu’ils deviendront plus beaux. Pour moi, la lumière est le sujet ultime car elle incarne le summum de la réalité. »

« La lumière est le sujet ultime car elle incarne le summum de la réalité »

« Bien que je travaille dans une longue tradition de peinture de paysage », explique Philip, « ma représentation du paysage » vu « est simplement un véhicule par lequel je navigue sur le territoire d’une autre nature. Un paysage moins ordinaire; où la ligne entre le monde physique et le monde spirituel a été apparemment supprimée. Cependant, ces scénarios ne sont pas destinés à être de nature surréaliste. Espérons qu’ils sembleront curieusement familiers et convaincants. « 

A sa façon, Philip Barlow se fonde sur la perception plutôt que sur la réalité, en présentant les belles manières dont nous traitons notre environnement quotidien. Au premier plan, les peintures présentent des orbes de lumière blanche, rouge et bleue se chevauchant, qui masquent des bâtiments flous, des voitures et des panneaux qui occupent l’arrière-plan à peine peint.

« Les figures du paysage servent de support et de réflecteur à la lumière qui les traverse », explique Barlow. « Baignés dans la luminosité, j’espère qu’ils deviendront plus beaux. Pour moi, la lumière est le sujet ultime car elle incarne le summum de la réalité. « 

Vous pouvez voir sur son site Web davantage de représentations floues de villes, de plages et de portraits de l’artiste sud-africain.