Contrairement à ce que beaucoup de monde pense, le premier baiser de cinéma entre personnes du même genre n’était pas mis en scène dans Le Secret de Brokeback Mountain, mais quelques décennies avant. Dans Wings, sorti en 1927.

Et non, Heath Ledger et Jake Gyllenhaal ne sont pas les deux premières personnes de même sexe qui se sont embrassés dans un film. Le tout premier baiser homosexuel au cinéma s’est produit dans le film Wings réalisé en 1927. Il est aussi d’ailleurs le tout premier film à remporter l’Oscar du meilleur film.

Les Ailes (en français) est un film muet américain sur le thème de la Première Guerre mondiale, réalisé par William A. Wellman. Produit par la Paramount Pictures, ce film raconte la bataille de Saint-Mihiel, qui fut le premier engagement des troupes américaines durant la Grande Guerre en septembre 1918 et qui se solda par une victoire alliée.

[spoiler alert] Jack Powell est un jeune homme passionné des sports automobiles. Sa voisine, Mary Preston, est follement amoureuse de lui mais il ne lui prête aucune attention. Jack est amoureux de Sylvia, elle-même amoureuse du fortuné David Armstrong. C’est bon, vous arrivez à suivre ?… Quand les États-Unis entrent dans la Première Guerre mondiale, Jack et David rejoignent l’Air Force pour aller se battre sur le sol français, c’est alors qu’il deviennent copains. Mais en temps de guerre tout prend tournure de tragédie y compris entre les deux amis. Et vers la fin du film, il y a cette scène…

Bien que le baiser ne soit pas forcément évident, mais pourtant évocateur dans l’hsitoire, cette scène ne marqua pas forcément son époque, en tout cas pour ce qu’elle représentait. Simplement parce que dans les années 30, Hollywood souhaitait simplement attirer les foules dans les salles de cinéma. Et l’homosexualité, comme la violence ou l’érotisme, pourrait choquer. C’était une sorte d’argument marketing.

D’ailleurs, Wings n’est pas le premier film à évoquer la question de l’homosexualité. Comme nous l’explique une brillante vidéo, à voir à la suite, le film Dickson Experimental Sound Film, appelée ici The Gay Brothers, aurait été le premier film à montrer l’homosexualité avec deux hommes qui dansent ensemble (bien que cette interprétation soit controversée). Et cela en 1895, sans aucune polémique… Alors qu’en France, encore récemment, L’Inconnu du Lac ou La Vie d’Adèle ont déclenché polémiques, foudres de la Manif Pour Tous et interdictions.

Comme l’expliquent les historiens Harry M. Benshoff et Sean Griffin dans Queer images, livre cité dans la vidéo, « pendant cette période, l’homosexualité est admise et même mise en avant, tant que rien ne vient troubler le genre » (c’est-à-dire tant qu’on ne voit aucune personne trans’ à l’écran ou aucun personnage qui viendrait troubler la binarité des genres). Suite à ce baiser passionnés de deux hommes, et après plusieurs décennies, le grand public découvra Le Secret de Brokeback Mountain et cette passionnante histoire d’amour entre deux cow-boys du Wyoming. Le film marqua un tournant dans la représentation de l’homosexualité dans le cinéma.

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